方鲲鹏:丑陋的美国大法官提名任命过程

方鲲鹏 2019-08-01 浏览:
美国赢了对苏联的冷战。但是,如果美国现在对中国发动冷战,美国不会赢。美国赢了对苏联的冷战,并不是因为其实力强大,而是因为它当时占据了道德高地。其实这也不是真的高地,是个舞台,由长期苦心经营包装出华丽但名不副实的“民主选举”、“媒体客观”、“司法独立”三大柱子搭建而成。美国政府近年来对这三大柱子只消费不保养,特朗普更是加速了这一进程,他的的所作所为,虽然可以逞一时之快,却是自废武功,把道德舞台拆毁得一干二净。没有了道德舞台,就赢不了冷战。

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方鲲鹏:丑陋的美国大法官提名任命过程

(一)

特朗普运气很好,他自己也没料到,居然一举坐上了美国总统的大位。上台不到两年又居然得到两次提名最高法院大法官的机会。看他的前任们,常常做满任期都没有一个机会。他的“运气”似乎冥冥之中有神助,但问题是,助他使美国再次伟大,还是助他撕裂美国、加速美国的衰落?我的看法,恐怕是后者。

其实,特朗普的第一次提名机会,是从民主党手里抢来的。2016年2月,当时的最高法院大法官安东尼·斯卡利亚(Antonin Scalia)突然病逝,时任总统奥巴马迅速提名梅里克·加兰德(Merrick Garland)为接替人选。但加兰德连一次参议院听证机会都没得到。这是因为共和党是参院多数党,虽然只是很微弱的多数,但牢牢掌控着议事日程,从3月到11月,硬是一次听证会都不给加兰德安排。这同后来共和党用神仙速度,推动特朗普提名的大法官候选人听证任命程序,形成了强烈对照。

2016年是总统选举年,直到11月总统选举这一天,所有民调都指出民主党总统候选人希拉里·克林顿会接任总统。民主党以为克林顿当了总统后,即便共和党选举后仍然为参院多数党,总不能抵制4年吧。故而这一年民主党对共和党阻挠加兰德成为大法官的蛮横做法,没有怎么抗争,表现得比较大度,实际上以后看来是大傻。

2016年11月,特朗普出乎意料胜选,他马上提名尼尔·戈萨奇(NeilGorsuch)替补斯卡利亚,随后共和党利用参院多数党优势(只多二票的多数党),推翻美国建国以来参院在大法官听证确认方面的长期传统,强行中止参院辩论,快速通过了对戈萨奇的任命。

(二)

2018年6月大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)宣布7月底退休。于是,特朗普又一次得到提名最高法院大法官的机会,他提名华盛顿特区巡回法院法官布雷特·卡瓦诺(BrettKavanaugh)出任。在参院司法委员会听证过程中,一位加州女教授克里斯汀·福特(ChristineFord)声称20世纪80年代初,当时是高中生的卡瓦诺企图强暴她。卡瓦诺否认此事。在接下来的几天里,另有两名女性指控卡瓦诺有性骚扰行为。卡瓦诺否认所有指控。

迫于舆论压力,共和党勉强同意参院司法委员会在9月26日举办一次听证会,调查福特的指控。听证会只询问两名证人,福特和卡瓦诺。对证人的盘问分开进行,上半场是福特,下半场是卡瓦诺。福特和卡瓦诺在听证会上的表现,可谓天壤之别。福特回答询问时,态度诚恳,不卑不亢,举止得体;而卡瓦诺恰恰相反,他出场的整个过程狂怒失态。我对民主党和共和党同等程度的厌恶,所以我的观察不带任何党派偏见。

(三)

我全程观看了现场转播的听证会实况。这种所谓的听证会调查,就是她说她的,他说他的,本来就不指望有结论。但是,卡瓦诺在听证会上的表现,十足证明他完全没有担任美国最高法院大法官应具备的超党派、学识、修养、风度和气质。

卡瓦诺满脸怒气进场,然后开始长达45分钟的开场白,痛骂民主党,期间有半个多小时抽抽泣泣,嗓音充满哭腔。受了这点委屈(如果真是冤枉的话,但民意调查显示相信福特的人比相信卡瓦诺的人多出10个百分点以上),就在几千万观众前哭哭啼啼,满腔怨恨,怒不可遏,你要这么多被你们冤判的人怎么活呀?我曾在《金玉其外败絮其中的美国司法制度》一文中介绍美国哥伦比亚大学法学院历经10年完成的调查报告《一个破碎的系统:美国1973-1995年死刑案错误率》,其中披露判处的死刑中,冤案率高达4.8%。据此可以推断一般案件的错误率和冤案率,不会低于4.8%。

法官们总是信誓旦旦,说他们超然于党派,以法律为重。可卡瓦诺在参院听证会上公然宣泄他仇恨民主党的情绪。他宣称民主党、克林顿夫妇和他们的支持者们化了数百万美元阻止他的提名在参院通过。虽然有这种可能性,但是作为法官,他没有引用任何证据就空口指控,显得很不专业。

从头至尾,卡瓦诺对民主党参议员的询问完全不配合,争论不休,态度傲慢不恭,甚至一度抿起嘴拒绝回答。如果民主党是参院多数党的话,肯定可以提控卡瓦诺蔑视国会。

福特指控卡瓦诺后,一些他学生时代的室友同窗爆料,卡瓦诺经常狂饮,喝醉后脾气暴躁,语无伦次。这次听证会前卡瓦诺应该不会喝酒,但他的表现很吻合这些描述。听证会上,他答非所问,胡言乱语,没有一分钟表现出有聪明的头脑,还常常搞不清楚自己到底是坐在证人席上还是法官席上。

当被问到高中时代是否有对女性不当行为、性骚扰行为,回答是高中时代他从没有过性生活。把性骚扰和性生活等同了。当被问到对女助理女工作人员是否有过不当行为、性骚扰行为,回答是他怎么会性骚扰她们?在全国法官中,他向最高法院推荐的女助手最多。向上面推荐女助手,就不会性骚扰女助手,不知道这是什么逻辑?这不是一时的失语,有好几个民主党参议员问了这两个问题,而卡瓦诺都是如此回答。最不堪的是以下的问答(凭记忆记录),显示他当了这么多年的律师法官,连证人的规矩都不懂:

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