西方工人阶级的工作状况日趋恶化

李建宏 2019-04-10 浏览:
贬低劳动者的价值、漠视劳动者的权益以及与之相关的社会责任,是资本主义制度最大的道德弊端。正如埃及经济学家萨米尔·阿明生前所预言的那样,为了保持自己的权力地位,资本主义的表现将越来越野蛮。随着资本主义经济危机的深化,西方工人阶级的工作条件、工作环境和工作待遇正在大幅度恶化。因此,只有推翻资本主义制度,工人阶级才能彻底摆脱对资产阶级的经济依附,劳动人民的正当权益才能得到根本的保障。

二、 工资水平和福利待遇越来越差

资本主义制度的建立,充分保证了资产阶级在财富分配中占有绝对支配地位。垄断资本还和官僚统治集团相互勾结,共同瓜分广大劳动人民所创造的物质财富,普通劳动者在收入分配中处于明显的弱势地位。自上世纪七十年代以来,西方国家经济增长乏力,工会力量日渐式微,普通工人的工资和福利相继出现停滞的趋势。2008年以来的经济衰退,对西方国家工人阶级的收入水平造成了更加致命的一击。2017年底,英国《每日邮报》称,在过去的一年里,68%的英国工人没有得到过加薪。美银美林集团经济学家Emanuella Enenajor根据加拿大统计局提供的数字得出结论说,自经济危机以来,加拿大工人的工资就基本上没有获得过事实上的增加。与此同时,西方社会精英分子的收入却呈井喷式暴增。1973年以来,居于美国社会最上层5% 的人口的收入增长了 60% ,居于社会最上层 1% 的人口的收入增长率为 138% 。福布斯美国400富豪榜中CEO的收入是美国平均工资的296倍,而1973年时两者之间的差距只有24倍。

资本主义国家的财富分配制度与工资制度是极其不公正、不合理的。资产阶级通过占有生产资料,轻而易举地实现了不劳而获的美梦。工人阶级辛勤劳动所创造的物质财富,大多以利润的形式合理合法地流入了资本家的腰包。资本家依靠不平等的生产关系,在企业中实行专制独裁统治,其所制定的各种规章制度包括工资制度中,加杂着诸多对工人阶级极为不利的标准与条款,以竭其所能降低包括工资在内的生产成本。例如,加拿大全职工作的职工每天只能享受三十分钟的工间休息,劳动法虽然规定雇主必须提供午休,但在午休期间工人却没有任何工资可拿。又如,在加拿大公立的中小学校里,教师所获得的劳动报酬,仅限于课堂授课。备课、改判作业以及学校停课的寒暑假期间,教师们领不到任何薪水。又如,美国和加拿大企业几乎不为工人提供任何劳保用品,很多雇主反倒要求工人自带头盔、手套、安全靴、绳索、刀具以至汽车等工作用品。再如,很多劳动岗位都要求工人有H2S Alive, WHMIS, Confined Space, Fall Protection, Food Safety以及急救等培训证书,而且还要定期更换。雇主却大都不肯花钱为职工提供培训,工人们只得自掏腰包。以上种种做法,目的无非是将企业经营的部分成本转嫁到广大劳动群众身上,资本家从中节省了很大一笔开销,却在实际上盘剥了工人所应得的劳动收入。

西方国家工人的工资虽然在名义上一直在不断提高,但是资本家常常通过通货膨胀、缩减工时以及消减其它福利待遇等种种手段和方法,来压低工人的实际收入,人民群众的获得感因而不断递减。加拿大著名快餐连锁店蒂姆·霍顿斯变相消减工人工资福利的做法,就很有代表性。按照安大略省政府的规定,自2018年1月1 日起,该省的最低工资提高到一小时十四加元。很多雇主得知最低工资增长的消息后,为抵消工资增长给企业带来的财政负担,迅即出台了相应的应对措施。位于多伦多附近的科堡镇的一家蒂姆·霍顿斯的店主是该连锁店创始人的后代,最低工资法实施前后,他们竟然要求员工签署文件放弃带薪的工间休息以及其它一些福利待遇。据加拿大广播公司报道,经过如此一番巧妙操作之后,工作人员的实际收入反而每两个星期还比从前减少了五十一加元。一名雇员愤愤不平地表示:

【“听起来好象是,因为政府试图要帮助你们的员工,而你们却要惩罚他们”。】

英国空想社会主义者约翰∙格雷曾经说过:

【“竞争使人类注定要永远劳动,而它的报酬则是奴隶般的生活”】

他还将西方资本主义国家的工人称作:

【“世界上最受压抑的奴隶”。】

格雷对西方资本主义社会工人状况的观察即使是在今天,也并没有过时。由于劳动所得过于低廉,西方社会入不敷出的大有人在。许多普通民众付不起房租、水电、服装以及食品等最基本的日常开销,成千上万的西方人不得不蜗居在汽车和帐篷里,或者被迫和亲朋好友挤住在一起。法国巴黎政治学院经济学教授Jean-Paul Fitoussi说:

【“有工作的穷人的生活条件和十八世纪一模一样。他们付不起暖气费,没有钱给孩子买衣服,他们有时甚至五个人住在九平方米的公寓里。” 】

他预计,欧洲国家的贫穷人口将呈爆炸式增长。 曾获得普利策奖的美国作家David K. Shiple则在《工作着的穷人:看不见的美国》 一书中,一针见血地指出了美国工人阶级生活贫困的制度根源:

【“在贫穷的边缘工作,意味着在美国企业最阴冷的角落里工作”,“除非雇主能够并且愿意大幅度增加社会必要劳动的所得,那些在贫困线上辛苦劳作的人,将永远在贫困线上挣扎。美国关于劳动的热烈赞歌,奏出的将是酸涩的音符。”】
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李建宏
李建宏
中国人民大学博士