美国政治只是金钱的游戏吗:言论自由、平等与财政选举

韩锐 2018-11-02 浏览:
文章从自由与平等的关系的角度分析了美国的选举财政制度。在回顾了美国选举财政法一百多年的历史,特别是1970年以来现代选举财政制度的演变过程之后,文章着重分析了自由和平等价值对民主制度的重要性和意义,以及这两种价值在选举财政法中的体现及其矛盾。文章不赞成为了自由而完全牺牲平等,主张以兼顾两者的方式来看待和解决选举财政法中出现的争议问题。

显然,这一改革建议的初衷是为了提高公共讨论的质量:在竞选运动中,鼓励接受公共基金的候选人进行真正的政治讨论,而不仅仅是叫喊贩卖。但关键是这种改革是否妨碍了言论的自由。原则上说,表达形式和表达内容都是言论自由的一部分,但政府被允许调节表达形式的情况有时是存在的。比如,民众有游行示威的自由,可为了社会的正常运作,政府可以调节游行的地点和时间。在以上的改革建议中,要求不以插播的方式是可以接受的,但希望候选人进行讨论而非叫卖很容易涉及到对言论内容的干涉,因而被大家所担心。尽管很多人都希望政治广告能够得到改进,但如果政府的调节触及了言论的内容,就极有可能会腐蚀言论自由,因而此改革建议也受到颇大的争议。

平等的政治哲学要义

美国对选举财政的管理主要致力于以下几个方面,即杜绝某些政治捐款来源,限制捐款和开销的数额,加强选举财政的透明度,和建立公共基金计划。选举财政的问题恐怕是自由与平等发生冲突的一个典型案例。对这一冲突的解决,并无一致意见。西方有关言论自由的理论阐释了言论自由的重要性,也解释了为什么不少学者主张以言论自由为第一要义,必要时可以牺牲平等。但是,从有关民主的理论探讨中可以看出,平等也是民主制度的重要的基本诉求:如果没有公民基本权利和自由的平等,没有公民在政治制度中的基本权利和自由的平等,民主制度与特权或专制制度又有何区别?如果为了自由而完全不顾平等,其结果只能是损害民主。为了平等地保障每一个人的最大限度的“自由只能因自由削减”的原则,在管理选举财政中兼顾自由与平等价值,维护民主的完整。

【作者:韩锐,单位:广东外语外贸大学美国学研究中心。察网www.cwzg.cn摘自《开放时代》2004年04期,原标题《言论自由、平等与美国选举财政》。】

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