美国“登月”是骗局?50年后竞赛又打响,中国该怎么办

石江月 2019-07-20 浏览:
在1969年7月20日,美国终于实现了将人类送上月球的宏伟目标后,仅仅过了3年,“阿波罗”计划就宣告终止。这也让很多人至今仍疑惑重重,为什么“阿波罗”计划就这么戛然而止了?那么,美国誓言在5年内,将宇航员再次送上月球是否能实现?新的“阿特米斯”登月计划与当年的“阿波罗”计划有什么不同?

很显然,“阿波罗”计划的制定与开展有一个巨大的时代背景,那就是冷战。当时美苏两个世界霸主在太空竞赛中你追我赶很激烈。由于苏联成功发射了第一颗人造地球卫星,并且实施了人类首次载人航天活动,所以一度占据了领先优势。

此时的美国背负着整个西方阵营的巨大压力。这已经不是技术性的问题,如果美国这个西方大国仍然在太空竞赛中落后于美国,那就将成为一个非常严重的政治问题。所以,美国必须在下一项重大太空活动中领先于苏联。

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1969年7月16日,阿波罗计划主任菲利普斯

所以,1961年美国决定实施“载人登月”计划,目的是显示美国拥有足够强大的技术力量,完全符合“全球首屈一指的超级大国”这个身份。这样以来,“阿波罗”计划也代表着美国已经孤注一掷,必须赢下这一回合。

在50年之后,美国启动新登月计划,更多还是从开发月球资源的角度来考虑问题。月球上有着许多非常有价值的矿藏,比如氦-3就是是地球上稀缺的核聚变原料。而且,美国方面认为,月球上蕴藏着水冰资源,如果能够解决水资源的问题,就能够实现在建设月球基地。如今月球是“公共资产”,不属于任何国家,所以先到先得。

此外,月球的低重力、高真空环境能够用于生产特殊的材料和药物等。最重要的是,载人登月能够有效拉动经济发展,在50年前“阿波罗”计划产生的3000项专利中有1000多项用于国民经济。

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发展载人登月技术还能够带动基础科学、高新科技的发展和多学科交叉,而且以月球为跳板能够更快更省地开展载人深空探测。与50年前相比,现在的登月技术也取得了非常大的进步。

例如,新的“猎户座”飞船和“阿波罗”计划中的指令舱相比,体积更大、载人数量和运送物资更多。“猎户座”服务舱以太阳能为动力,相比“阿波罗”使用的电池,能源更为充足,且“猎户座”可通过更换热防护层实现重复利用,而“阿波罗”则为一次性使用、成本更高。

“猎户座”的用途很多,可用于空间站天地往返,其交会对接自动化程度更高,返回方式更多样。而美国新登月计划与“阿波罗”计划相比,最大的技术不同点在于借助月球轨道空间站,实现可重复登月。宇航员通过“猎户座”飞船进入月球轨道空间站,平时在空间站中开展科研工作,需要时可使用登月器随时出发降落在月面任何一点。

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1969年7月16日,火箭升空

新的“登月计划”突出经济利益,新的技术成本更低。“阿波罗”计划中一枚“土星五号”运载火箭的发射成本,相当于现在的40亿美元,而美国国家航空航天局(NASA)正在研制的“空间发射系统”借鉴了航天飞机的部分技术,成本要低得多。

同时,私营航天公司的参与也会大大降低成本,马斯克领导的SpaceX等公司也在研究重型火箭,计划开展环月旅行、载人登月。

登陆月球还是火星?

时至今日,美国人十分想重返月球。

为什么当年美国放弃了“阿波罗”计划?在美国国内有三个常见的说法:

美国“登月”是骗局?50年后竞赛又打响,中国该怎么办

第一,由于“抢先登月”被美国列为“政治任务”,所以美国不惜一切代价,拼尽全国之力要领先苏联完成这一壮举。因而,美国当年为了“登月”花费了大量的资金(在数百亿美元之上),甚至都影响到了美国其他新的航天技术开发。

第二,是美国得到间谍刺探的情报,苏联当时在发展重型运载火箭方面并不顺利,如果没有重型火箭,登月基本就要“泡汤”了。所以,当时苏联决定不再搞登月竞赛,这样一来,美国的压力就消失了。从政治上看,也没有继续耗费大量资金,进行第二次登月的必要性了。

第三,当时的大背景是美国深陷与越南的战争泥潭。这也让美国难以拿出充足的资金,去继续进行“阿波罗”计划。当时美国民间已经出现了强大的反战声音,所以斥巨资继续搞“阿波罗”计划也面临着舆论压力。

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当年月球车“鹰”从月球返回时的情景

如今,美国要成功实施新的“登月计划”,难度也不小。

一方面,前文已经提到,新的重型运载火箭发展并不顺利,“猎户座”飞船的发展也遇到类似问题。这样一来大大拖了项目按照计划推进的后腿。另一方面,这些新设施和新技术的发展,已经耗费大量资金。如果拖延下去会不会成为“资金黑洞”也都难以预料。

另外,政治上的因素也不可忽略。“再度登月”,这一直是共和党方面努力实现的目标,当年小布什政府就曾提出。如今,特朗普上台后又重新重视起来。但是,民主党方面对此并不重视,民主党认为应该把登陆火星当做新的目标。而目前国会众议院由民主党控制,所以很可能并不配合特朗普政府的新登月计划。

来源 : 石江月防务观察
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石江月
石江月
国内资深军事评论员、亚太智库研究员