中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间

巨龙 2018-05-09 浏览:
买办们,并不是天然的邪恶力量。实际上,如果中央政府治理有效,能够有效监管及时发现问题,而且能够有效地管理吏治,那么买办对整个国家的经贸益处远大于弊端。如果清王朝像明朝那样,闭关海禁,失去外贸顺差的收入,清帝国绝对不可能有如此庞大的财力,支撑有效统治体系。但是资本逐利的本性,在任何时代,随时有可能突破社会的底线,善恶只在利益算计的一瞬间,依靠商人的道德和爱国情操,根本不靠谱。清朝买办们为了赚代理费,走上了走私鸦片的邪路,说明国家治理体系出现了问题,跟不上形势的发展,已经无法有力地管控资本,更不能有效防微杜渐。

中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间 

买办是资本的一种形态,为利而生 

马克思在《资本论》中指出:“资本来到世间,每个毛孔都充满了血和其它肮脏的东西。”比如说黑奴贸易,从十六世纪到十九世纪,黑奴贸易使非洲失去上亿人口,只有五分之一到美洲,大部分死亡。

不过,仅仅靠白人,很难抓获这么多黑人贩卖到美洲去,毕竟白人少,黑人多,一对一的抓捕效率低不说,何况未必跑得过黑人,手里虽然有武器,但是又不能随便开枪射杀,受伤或者死了这买卖就黄了。因此,更多的情景,是欧洲的白人,从黑人买办的手里,把黑人奴隶贩运到美洲。这些黑奴中,很多也是战败的俘虏,而在有奴隶贩卖的背景下,非洲人内部的战争也很容易被挑拨起来。(直到现在,西方人还非常善于挑拨其他国家内部斗争)

也就是说,在贩卖黑奴这件事情上,非洲本地的买办(包括大量北非阿拉伯人和皈依ysl教的黑人),或者叫“非奸”,也起到了非常关键的作用。(其实后来华人也大量被拐骗贩运到海外,包括修筑美国铁路的华工,以及下南洋,电影《让子弹飞》里,恶霸黄四郎也贩卖人口)。

中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间

阿拉伯人也是买卖奴隶的代理人之一

可见买办不分人种,不分时代,只是为了利益而办事。爱国主义,道德底线,族群意识,对他们来讲,统统都是不存在的。道义放两旁,利字摆中间,才是他们真正的准则。

马克思在《资本论》中,也引用过这样的描述:“一有适当的利润,资本就胆大起来。如果有10%的利润,它就保证到处被使用;有20%的利润,它就活跃起来;有50%的利润,它就铤而走险;有100%的利润,它就敢践踏一切人间法律;有300%的利润,它就敢犯任何罪行,甚至冒绞首的危险。”

资本为了追逐利润而愿意冒风险,释放了人类最本能的原始贪婪欲望,因此在大航海时代之后,整个欧洲都进入了疯狂掠夺的海盗时代。人类就是在这样的血与火交锋中发展进步,所以刘慈欣的《三体》里有这么一句哲学味道十足的话:“失去人性 失去很多 失去兽性 失去一切”。

中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间

贪婪和逐利才是资本的本性

看看今天美国的资本家,为了利益最大化,不仅把产业往海外转移,还把利润都洗到海外的离岸公司。几百年过去了,资本还是这个德性。所以不要指望资本和买办阶层怎么爱国,他们只有利益最大化。必须有比资本更强大更正义的东西,去压制其与生俱来的邪性一面。

广州十三行与鸦片战争

中国的买办和资本家,在道义和利益的选择中,自然也不会例外。资本的力量,失去强力约束和监管的时候,一定会露出它狰狞的一面,化身为吞噬一切的洪水猛兽。

有的读者认为我混淆了贸易中间商和买办的概念,特别提醒我,贸易中间商是好的,是褒义词,而买办是牺牲自己国家利益为他国服务的,属于贬义词。其实他们是同一帮人,甚至是同一个人。

中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间

1801年,32岁的伍秉鉴接手了怡和行的业务,其后成为广州行商的领头人——总商。伍秉鉴与欧美各国的重要客户都建立了紧密的联系,积累起巨大财富以后,他不但在国内拥有地产、房产、茶园、店铺等,而且还对美国进行铁路投资、证券交易并涉足保险业务等领域,同时他一度还是英国东印度公司最大的债权人,东印度公司有时资金周转不灵,常向伍家借贷。

没错!输入鸦片到中国,其罪恶罄竹难书的东印度公司,是中国商人买办一手支持过的,连美国早期开发修建铁路的资金,也有部分来自中国买办商人。虽然按照记载广州十三行并没有特别主动参与鸦片走私,主打业务还是瓷器、丝绸和茶叶,但是作为国家特许贸易商兼代征海关税务的商行,在英国人贩卖鸦片进入中国的这种事件中,不可能置身事外,更何况作为东印度的债权人,这其中的利益纠葛,水有多深可以想象。

1840年6月,鸦片战争爆发,由于伍秉鉴包庇外商走私鸦片,他曾遭到林则徐多次训斥和惩戒,伍秉鉴之前曾向朝廷捐巨款换得了三品顶戴,但他不得不一次次向清政府献出巨额财富,以求得短暂的安宁。《南京条约》签订后,清政府在1843年下令行商偿还300万银元的外商债务,而伍秉鉴一人就承担了100万银元。也就是在这一年,伍秉鉴病逝于广州。

鸦片战争之后,根据南京条约,中国被迫开放了更多的口岸,各地的新买办迅速崛起。而广州作为大清帝国垄断性的对外窗口地位,也由此终结,此后外贸业务日渐衰落。后来在第二次鸦片战争期间,一场大火让西关十三行化为灰烬。

中国式买办的前世今生——道义放两旁,利字摆中间

鸦片战争

广州十三行的兴衰历史,和大清王朝的盛衰周期高度重合,这其中有很多值得思考的地方。

大清王朝的财政密码

清朝是中国历史上的最后一个王朝,而且是少数民族建立的政权。朱元璋说过,“胡虏无百年国运”,但是清王朝不仅延续国祚长达268年,而且清朝集合了中国2000多年中央王朝治理的所有经验教训,几乎解决了历史给前朝提出的所有命题,包括外戚、宦官、吏治、税收、东林党、割据、边患、立储、文化管制等等,疆域之辽阔、人口之众多,进化到了专业统治的登峰造极地步,进化的程度越深,依赖的资源就越大,就像恐龙,环境发生改变的时候(西方进入大航海时代、进而进入工业时代),就因为太过庞大无法及时转型进化,最终走向灭亡。

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