同样遭遇超级通胀和党争,为什么英国走向工业革命,而大明亡了?

北山浮生 2019-07-11 浏览:
可以看出,越是大陆文明属性强的经济体,土地资源越多,资产阶级越难在与土地贵族的斗争中取胜。这是因为,保守派的势力随着耕地的面积成正比。反过来,英国海洋商业文明属性强,本来就易于发展工商业和对外贸易,土地贵族势力较弱,又排除了外来势力干涉,于是在迈向资本主义的竞赛中取得先机。

同样遭遇超级通胀和党争,为什么英国走向工业革命,而大明亡了?

莎士比亚(设计台词:除了写剧本,溜须拍马哄女王开心也是我的强项!)

当伊丽莎白在1588年奇迹般地带领英国击败了西班牙无敌舰队之后,女王的个人威望更是达到历代英国国王的顶峰,英国人对她达到盲目崇拜甚至神化的程度(英国历史上空前绝后仅此一位)。

1578年伦敦主教艾尔默将女王与上帝相提并论,他说,”我不信任上帝,而只信任王上,王上是上帝的副手,因此是我的另一个上帝”。

当时出版的文学作品肉麻地吹捧伊丽莎白女王为“光明的女神”、“天国的仙后”。英国人甚至一度认为,凡是伊丽莎白女王说的话做的事都是对的,如果怀疑女王的言行,那一定是你自己出了问题。

伊丽莎白一世时期长期稳定带来的相对于欧洲大陆的繁荣,成为英国人共同的政治记忆,两党长期共存斗而不破的惯例,就此固化在英国政治体制的血脉之中。

这一政治传统也不是一下子就形成的,也经过了一百年左右的反复。

在伊丽莎白驾崩之后,即位的国王詹姆斯一世来自英格兰的宿敌苏格兰,在英国谈不上什么权威,也无力压制矛盾,两党斗争不断加码,轮番升级,直至引发血腥残酷的英国内战。

在此期间,大批教徒不堪忍受国内的宗教迫害与反迫害而背井离乡,到大西洋彼岸去追寻宗教理想,大批的英格兰移民开拓了北美殖民地,成为美国的最初雏形。(此为后话)

从两党制的起源可以看出,无论外表如何包装,两党制的内在实质仍然是被限定在一定范围内、不流血的内战。在后来的政治制度演化中,君主的高压转变为对保持政治稳定的共识。存在共识的情况下,两党斗争可以斗而不破,保证民主制度的运行。

在任何情况下,一个组织都不应当高度统一,而要保持一定的多样性,容忍不同声音,否则同样会引发组织熵增。

两党制的优点在于,由于斗争日常化,使得矛盾能够在累积到不可收拾前及时释放,避免产生大的动荡,一定程度上起到了组织反熵增的作用。

说起来有点深奥,其实两党制与夫妻吵架是一个道理。正常情况下,两党就相当于有话就直说的夫妻,虽然天天拌嘴,但是双方都注意不触及对方底线,并且都还有一起过下去的共识,日子还能过下去。通过吵架,双方认识到自身的不足而加以改正。

但是反过来说,吵架过日子毕竟不如商量着过日子和睦。两党制是离内战最近的一种政治体制。如果社会割裂,共识消失,政治斗争不断升级,就会滑向真正的内战。这就相当于夫妻如果都存心不想一起过了,随便找个鸡毛蒜皮的小事就能吵到天翻地覆动刀动枪。

导致双方共识消失的最大因素,就是不能做到“利出一孔”。夫妻拥有共同财产,就是实现利出一孔,是家庭的最大稳定器。如果双方利益来源不一致,相互割裂,甚至一方的利益会伤害到另一方,那就肯定过不到一起了,迟早分家。

除了十七世纪的英国内战,十九世纪的美国内战也是鲜活的例子。至于南美、非洲、西班牙,民主制度演化为内战的例子比比皆是。英国在光荣革命之后之所以能够实现两党一致对外,因为英国通过海外殖民,已经形成了共同利益,双方已经被共同的利益链条捆绑到了一起。

说完两党制,我们来说说长达一百年的超级通货膨胀周期的结局。这还得归功于英国:伊丽莎白统治后期,英国利用皇家海盗击败了西班牙无敌舰队,使得西班牙的海上霸权一去不复返,再也不能随心所欲地向欧洲输送金银了,英国替全世界人民除了一大害。整个欧洲乃至世界终于长舒一口气(远在欧亚大陆另一端的明朝也发来贺电):这个败家玩意儿终于被干掉了!

但是,这一切来得太晚。

在欧亚大陆上,被早期温和通胀催生的资本主义萌芽,大部分被反扑的天主教势力所杀死,反而是内斗相对被压制的英国,保留相对较多的资本主义生产方式(仅次于荷兰)。

如果纵览整个十六世纪欧亚大陆的历史可以看到,在欧洲,资产阶级先是欢天喜地打着宗教改革的旗帜,带领着洗净泥腿进城的工人们斗地主。斗得正嗨之时,西班牙造成的输入性通胀造成双方实力反转,地主们满血复活杀了回来,双方打得那叫一个血肉横飞、天昏地暗。

在具有很强海洋商业文明属性的荷兰,资产阶级付出了巨大代价后终于获胜;在法国,资产阶级惨败;而在德国这个宗教改革的发源地,至十七世纪前半程仍然为了宗教问题杀得血流成河,三十年战争使得德意志损失了60%的人口,资产阶级几乎被清剿干净。

这也是为什么英荷两国在资本主义进程中实现领跑,而欧洲其他国家落后很多的关键原因。这种不平衡的发展态势,也给了英国足够的发展空间,使其能够成长为第一个全球工业帝国。

在明帝国,虽然没有宗教问题的困扰,并且产生了资本主义的萌芽,但是巨量白银只进不出引发了强烈通胀,人口暴涨又伴随着天灾人祸粮食减产。人口过快膨胀和通货膨胀这两把尖刀,不仅杀死了明帝国的工业化进程,甚至使其经济崩溃,而葬送了这样一个庞大帝国

这一过程是如何发生的?

在至少两百年的时间里,欧洲各国的远洋商船来到中国,无论是穿过印度洋还是太平洋,都是带银子来,满载货物而归,中国长期处于贸易顺差状态。

来源 : 北山浮生
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